又一位大富翁的飛船衝進太空!只要25萬美元就可太空一游內幕

7月
16
2020


分類:科技
作者:施凡荷


空軍世界網站
維珍銀河(Virgin Galactic)公司的宇宙船二號「「團結號」」(VSS Unity),13日首度飛達海拔82公里高度,超越美國空軍定義的宇宙分界線。
這也是2011年美國結束太空梭計劃後,首次有載人宇宙船從美國本土飛上宇宙。
英國商業巨頭、維珍總裁博蘭森興奮宣布:「宇宙是維珍的領地!」這項由兩名機組人員執行的宇宙試飛,是維珍銀河業務的歷史性里程碑,使其延誤多時的盈利宇宙飛行之夢,距離實現更進一步。
維珍高層巴勒莫指出,「團結號」在飛達頂點後,返回地球,降落在莫哈維沙漠的一條跑道上,他說:「它成功進入宇宙!」維珍銀河將推銷6人宇宙船的商業太空之旅,包括幾分鐘的零重力飛行,觀賞下方的地球美景,要價25萬美元,目前有600人完成繳納定金。
博蘭森2004年成立了維珍銀河公司,致力發展商業宇航旅遊項目。原本計劃2007實現,然而在第一艘宇宙船二號的縮比模型製造後,在進行發動機系統測試時發生爆炸,造成3名工程師死亡,嚴重延誤了該計劃。2014年宇宙船二號則發生解體事故,造成1名飛行員死亡。
12月13日的這次地球次軌道飛行,並非直接由火箭發射。飛船是由特殊的噴氣機搭載「團結號」直抵13000公尺高度後,飛船與飛機分離,點燃自己的火箭發動機。在60秒內,飛船以2.9馬赫高速飆升至82公里高度,超越美國空軍聯邦航空總署海拔80.5公里定義的宇宙邊界。不過,飛船高度低於一般認定的100公里分界線。
博蘭森高興的表示:「我們完成了歷史上第一次為載運私人乘客而興建的宇宙船飛行,其機務人員進入了宇宙。」美國航空暨宇宙總署也順便讓維珍「團結號」進行了4項收費的宇宙科學與科技試驗,這讓維珍銀河首次獲得收益。
維珍方面表示,商業宇航飛行將成為21世紀的關鍵產業之一。私人企業能夠開發可重複使用宇宙飛行器,以過去難以想像的方式,轉變生生產、科研與個人生活。
由於商業宇航有很大的市場潛力,特斯拉電動車創辦人馬斯克、亞馬遜CEO貝佐斯等人,也在努力研製自己的商業天空飛行工具。

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