150萬隻企鵝的超級殖民地竟被隱藏2800年地圖上不存在

9月
10
2020


分類:科技
作者:何莉香


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趣味探索訊 今年,科學家通過觀察衛星圖像中的大便污漬發現了一個令人難以置信的事實,150萬瀕危物種阿德利企鵝竟在南極洲一個小片危險島嶼上繁衍生息數千年,島嶼四周被危險海冰所包圍,形成一個天然的世外桃園。
今年12月11日,一項新研究發表在華盛頓舉行的美國地球物理聯盟會議上。該研究表明一直被人類視為瀕危物種的阿德利企鵝竟躲藏在這座荒蕪的孤島上生活了至少2800年。事實上並不是它們在躲藏,而是科學家們根本沒有想到它們會存在於那裡。
英國一支研究團隊花了10個月的時間,對南極洲南部大陸每一個無雲的衛星圖像進行仔細查看。他們使用一種能夠自動化檢測的算法,被稱為「bing bing bing」。這種算法能自動標記來分析來自所有地區圖片的不同像素,當研究團隊再回過頭來仔細觀察不同圖像時,他們發現了這座充滿著企鵝糞便的危險島嶼。
來自石溪大學的生態學家Heather Lynch在發麵會上說,人類自認為知道企鵝的所有棲息地都在哪裡,事實上並非如此。這種新算法幫我們發現阿德利企鵝生存的這座危險島嶼便是一個很好的例子。
生態學家Heather Lynch說,我們一直沒有發現它們的原因是根本沒想到阿德利企鵝會在那裡。事實上研究人員只調查過另外一座島嶼,但不是全部。對於個頭不大的阿德利企鵝而言這個危險很不容易到達,因為這座危險島幾乎總被一層厚厚的海洋覆蓋。
生態學家Heather Lynch接著說,這座危險島嶼面積非常小,甚至大多數地圖上都找不到它存在的標記。然而這裡卻生存著150萬隻阿德利企鵝。對於阿德利企鵝來說150萬是一個龐大的數字,這數字可能比整個南極洲所有阿德利企鵝數量加在一起還要大。
問題來了,為什麼阿德利企鵝非要隱藏在這座小島上繁衍生息?生態學家Lynch認為,阿德利企鵝主要以磷蝦和魚為食。最近這些年,南極洲的阿德利企鵝數量一直在下降,很可能跟氣候和食物有關。而這座被海洋包圍的危險小島附近磷蝦並未受到人類和環境的影響,這裡倒成了阿德利企鵝的樂土。有趣的科學探索內容請關注唯一微信公眾號:有趣探索
作者:天涯

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