這個清朝縣令很硬氣私自釋放囚犯

9月
25
2020


分類:歷史
作者:曾凡真


刺青天子
東漢光武帝劉秀在位的時候,朝中有一個著名的縣令,名叫董宣。董宣為人剛正不阿,不畏權貴。一次劉秀大姐湖陽公主的一個家奴,在大白天公然殺人,董宣親自帶人追到公主府邸門口,將家奴抓住殺死,因此得罪了湖陽公主。公主將此事告到光武帝劉秀那裡,劉秀讓人按著董宣的脖子向湖陽公主道歉,董宣寧死不肯低頭,光武帝大笑,說董宣真是個「強項令」,說完賞賜了董宣三十萬錢作為賞賜,這就是著名的強項令的故事。
千年之後的清朝乾隆年間,在江蘇也出了一個類似的人物,此人也是個強項令,他就是官居丹徒縣(今江蘇省鎮江市丹徒區)縣令的熊潛山。熊潛山是進士出身,但是他卻是個脾氣很火爆的硬漢,為官清廉剛正,辦事效率極高,不過從來不溜須拍馬,巴結上司,以求獲得升遷。
當時的江南一帶的最高官員是兩江總督黃廷桂,史料記載,黃廷桂出身官宦世家,父親是福建巡撫黃秉中,黃廷桂當官很早,早在雍正年間就是總兵和提督,到了乾隆年間更是成為封疆大吏,一品大員。黃廷桂是武官出身,脾氣很暴躁,對待朝廷權貴都毫不客氣,對待下屬更是非常嚴厲,因此江南的一眾官員都對黃廷桂非常畏懼,黃廷桂有命令,下屬們都爭著搶著去辦。
一次乾隆要南巡,黃廷桂作為總督自然不敢怠慢,他馬上派人準備迎接乾隆聖駕的一切事宜,其中有一件非常重要的事情,就是修御道。因為乾隆是皇帝,他所經過的地方,必須要修平整寬闊的御道,來供乾隆使用。黃廷桂對下屬下達了要求,一定要把御道修得平整、寬闊、筆直,要讓皇上走得舒心痛快。當時其他下屬都嚴格遵守黃廷桂的命令修建御道,只有丹徒縣令熊潛山違抗了黃廷桂的吩咐,他居然把御道給修歪了一里多。熊潛山之所以將御道修歪,是因為如果直著修路,會把很多老百姓的祖墳給破壞掉,熊潛山於心不忍,所以故意修歪了御道,避開了百姓的墳墓。
世上沒有不透風的牆,很快這事就被別人告訴了黃廷桂。黃廷桂得知此事大怒,立刻派人將熊潛山叫到跟前,憤怒地斥責說:「皇上走的御道你居然敢修歪,你這是大不敬,你要是不馬上把修歪的御道給我改成直道,我一定會殺了你!」熊潛山被黃廷桂一通責備,旁人都為他捏一把汗,他卻不慌不忙地回答說:「回大人的話,難道皇上路過御道的時候,前面有人拿著指南針領路?從京城到我們丹徒千里之遙,難道一個轉彎的地方都沒有?這件事皇上本來不知道,大人你難道就沒有一點惻隱之心,就忍心毀掉老百姓的祖墳?」
熊潛山此話一出,其他官員都吃了一驚,趕緊拉著熊潛山的衣服,讓熊潛山向黃廷桂道歉認錯。熊潛山不但堅決不肯認錯,反而大聲說道:「大不了你罷了我的官,難道還能殺我不成?」黃廷桂雖然脾氣暴躁,但是也是個正人君子,見熊潛山如此硬氣,說的話也很在理,就沒有再強迫他修改御道,於是這件事就這麼過去了,熊潛山由此出名。
俗話說江山易改,本性難移,得罪了總督黃廷桂之後,熊潛山的硬氣一點也沒有改,不久之後把江蘇臬台(即江蘇提刑按察使,正三品大官)也給得罪了。原來當時的江蘇臬台(以下簡稱臬台)是個喜歡微服私的官員,但是他卻不夠細心,經常把良民誤判當成罪犯。一次臬台給熊潛山發了一封密信,讓熊潛山將丹徒境內的一個人捉拿,然後押解到蘇州,自己要審判定罪,還說這個人是個大奸大惡的壞人。
熊潛山接到密信後,將此人捉拿當做了囚犯,結果調查之後發現此囚犯根本不是什麼惡人,而是一個非常誠實厚道的老百姓,熊潛山知道肯定是臬台又搞錯了,要不就是聽信了別人的讒言誣告,於是直接就把百姓給無罪釋放了,然後寫了一封信將此事告訴了臬台。
不久之後熊潛山到蘇州出差公幹,碰見了臬台。臬台怒斥熊潛山:「你把我讓你抓的罪犯放走,還說他是好人?難道是在諷刺我認不清罪犯和良民?!」熊潛山正色回答說:「此人我已經調查清楚,的確是個善良百姓,是有人誣陷他。如果我聽了大人您的話,把他從丹徒縣押解到蘇州,中間要經過很多衙役小吏之手,他們肯定會對犯人勒索錢財,等此人到了大人的衙門,大人審問之後得知此人無辜將他釋放,此人也早已被勒索得傾家蕩產了!這樣就中了誣陷之人的奸計,會有損大人您的威名。」
臬台聽了這才恍然大悟,認識到了自己審案識人能力有限,會造成錯案,於是從此之後再也不微服私訪了。熊潛山諸如此類的事情還干過很多,不過居然沒有人報復他,後來他還因為政績優良,被乾隆皇帝提拔為知府(四品官),從而加官進爵,真是令人佩服!
參考資料:《清史稿》 《清朝野史大觀》《後漢書》

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