再談飢餓的盛世:從馬嘎爾尼遊記看清朝百姓的悲慘生活別出心裁

10月
18
2019


分類:歷史
作者:林彤荷


愛你歷史
乾隆盛世,號稱是中國歷史上最長的盛世,但這表面的繁華之下,卻隱藏著不為人知的陰暗。當英國使節馬嘎爾尼帶著好奇而忐忑的心情踏上中華大地時,他看到的不是馬可波羅描繪的黃金之國,而是一個貧富差距懸殊,小民命賤如土的虛妄盛世。
最讓馬嘎爾尼震驚的是,一方面,皇帝的賞賜如此慷慨,多到戰列艦獅子號都裝不下的地步。一方面,清朝的平民生活卻如此困苦,一點殘羹剩飯都能引起他們的哄搶。一邊是至高無上,所有人都必須頂禮膜拜的皇帝。一邊是隨意可以被鞭笞的小民。這樣懸殊的對比,在當時的英國,絕對難以見到。馬嘎爾尼回憶:「在中國農民臉上,絕難見到英國農民那樣的啤酒肚和紅撲撲的臉龐。」
這盛世之下,大部分人全生活在飢餓的邊緣,這是何等的諷刺。通過馬嘎爾尼這個局外人的角度,我們得以一窺所謂的乾隆盛世,到底有多麼的名不副實。
一、饑民遍地的盛世,中國百姓的貧窮讓馬嘎爾尼震驚
由於馬可波羅的影響,在西方人的印象中,中國一直是富裕發達的象徵,就連馬嘎爾尼也不例外,1786年,他就在一首詩中寫下了自己對中國的嚮往,他寫道:「仿佛我遊覽中國幸福的海濱,攀登他無比自豪的傑作萬里長城,眺望他波濤洶湧的長河……。」
馬嘎爾尼像
就連著名的啟蒙思想家伏爾泰也認為中國是一個由哲學家統治的理想國度:他在《哲學辭典》中更是讚揚中國是「舉世最優美、最古老、最廣大、人口最多和治理最好的國家。」

當時歐洲的思想界普遍將中國視為完美的國度,只有孟德斯鳩和盧梭對此表示質疑,孟德斯鳩認為中國只是個毫無美德,人民皆為奴僕的專制國家,而盧梭則疑問「如果中國文化真的如此輝煌,怎麼會數次被異族統治?」
當馬嘎爾尼到達中國後,他終於證實,伏爾泰和大多數歐洲思想家都錯了,而孟德斯鳩和盧梭對了,清朝只是一個毫無美德的專制國家,人民生活在極度的貧窮之中,歐洲對中國的想像皆為臆想。
首先震驚馬嘎爾尼的就是中國人口的稠密和激烈的人地矛盾。他驚嘆於中國人口之多,令人難以想像。隨行的斯當東更是記到:
「中國的全部土地,只有極少數例外,主要是種植人吃的糧食……除了皇帝的御花園外,全國很少有公共娛樂場所……全國沒有公地。大地主們也不肯劃出土地來不事生產而改作娛樂場所,所有耕地從不休耕」《英使謁見乾隆紀實》
馬嘎爾尼還發現了人工填造的平原,「為了防止海水的沖洗,前面築了一條三十尺高的土堤……我們懷疑花費這樣大的力氣搞出這麼一小塊土地是否合算。」
謝和耐通過計算,認為1793年中國的人均耕地只有3.5畝,而同期英國則人均達到10畝,此外,英國還有800萬英畝荒地,這使得英國的人地矛盾遠不如中國激烈,所以馬嘎爾尼才會如此驚訝。
如此激烈的人地矛盾,使得中國百姓實際上相當貧窮。最讓英國人印象深刻的是由於清朝送來的禮品過多,很多豬和家禽在路上碰撞而死,於是英國人就將這些已經發臭的動物從船上扔了下去,此時,岸上的中國人就瘋了一樣跳下海,馬上把這些死動物撈起來,洗乾淨用鹽醃好。
馬嘎爾尼還注意到,中國人極為缺乏肉食,因此他們什麼都吃,他提到:「狗肉是他們慣用的食物,生活在水上的中國人一向出於半飢半飽的狀態,樂於以任何食物為食,即使是腐爛了也不放過」。
而正如明末利瑪竇看到過的(明朝末年棄嬰就已很多),馬嘎爾尼在路上看到了大批棄嬰,而這在英國是大罪,英國人巴羅說:「光京城每年就有近9000棄嬰……我曾經看到一個棄嬰漂流在珠江,而周圍的中國人熟視無睹。」
二、巨大的貧富差距,皇帝的賞賜讓馬嘎爾尼瞠目結舌
中國百姓的貧窮讓馬嘎爾尼震驚不已,而中國的貧富差距則更是讓他瞠目結舌。
馬嘎爾尼、斯當東、巴羅都注意到中國沒有英國所謂的中產階層,他們要麼是窮人,要麼是富人,他們提到中國官員吃飯過於奢侈,與連剩飯都不放過的普通人形成了鮮明對比,此外房子要麼是簡陋的草屋,要麼是豪宅大院,對比十分強烈。而更讓他們吃驚的是,皇帝驚人的賞賜,多到他們根本用不完,因此造成了巨大的浪費。
乾隆會見斯當東
根據《英使謁見乾隆紀實》的記載,乾隆第一次給予的賞賜有「牛20頭,羊120頭……160袋麵粉,160包大米,……10箱茶葉,22簍桃脯,22簍蜜餞……1000個南瓜,1000個西瓜,3000個甜瓜和數不盡的酒,10箱蠟燭,,30簍瓷器。」這才是第一次的,後面每天都會源源不斷的給。而使團,加上水手士兵甚至黑奴總共也不過700多人。
皇帝對使團的賞賜甚至細化到了每個人,連使團的黑奴都有賞賜,根據馬嘎爾尼記載,皇帝先後賞賜了他們37次之多,根據史學家統計,賞賜的物品總共有130多種,3000餘件。
馬嘎爾尼通過詢問接待他們的中國官員,得知為了接待他們,每天都要提取5000兩的白銀,巴羅由此估算,他們的北京之行共花費51.9萬白銀,而每天為他們服務的人都超過1000人,
僅第一次正式的賞賜,乾隆就賞了使團玉如意一個,龍緞三,蟒緞二以及片金緞等各式綢緞各四種,除此之外,還包括數不盡的香袋,茶葉、哈密瓜等。
最後一次賞賜,乾隆又賞賜綢緞香袋茶葉無數,而且使團每個人,上到馬嘎爾尼,下到士兵奴僕,皆有綢緞茶葉賞賜,可以說,使團的每一個人都發了大財,一個貧窮的士兵水手都由此變為了富翁。
但是如此厚重的賞賜並未讓馬嘎爾尼看重中國,反而認為皇帝的奢侈與平民百姓的貧困形成了鮮明對比,如此更能表明中國皇帝不把百姓當人,如此奢侈與浪費,絲毫不顧大多數中國人還處於飢餓之中。
三、隨時被鞭笞杖責的平民,小民毫無尊嚴
另外一點令馬嘎爾尼震驚的是,中國的官員經常隨意杖責平民,光天化日之下就扒光褲子進行杖責,這種毫無尊嚴的懲罰讓英國人瞠目結舌。而且,很多時候杖責往往是無關緊要的小事,明朝末年的利瑪竇就曾記載幾個普通中國百姓只因嘲笑了他就被中國官員公開杖責,因為他丟了明朝的臉,但在利瑪竇看來,羞辱自己事小,而因如此小事杖責百姓則是極不尊重平民。這一點馬嘎爾尼在清朝也隨處可見。
此外,英國人還注意到中國百姓的兩面,在沒有官員的場合,中國人的表情十分正常,一旦有官員出現,中國人的神情立即變了:中國普通百姓外表非常拘謹,這是他們長期處在鐵的政權統治下自然產生的,在私下生活時他們非常活潑愉快,但一旦見了官,馬上變成了另一個人。
這些現象讓英國人巴羅認為,清朝完全是一個專制國家,他是依靠高壓和暴力才逼迫臣民如此馴服,而這樣的國家不值得羨慕。
除了這些,馬嘎爾尼還目睹了清朝武力的孱弱,但最讓他們震驚的還是他們夢中那個幻想的中國的破滅,原來中國不是馬可波羅說的那樣,而是一個採取高壓的專制國家,百姓貧窮,君主奢侈,普通人毫無尊嚴。如果只是武器比英國弱,英國人還不會視清朝為野蠻國家,而如此殘忍對待自己國家的百姓,才是真正讓馬嘎爾尼鄙夷的一點。

通過馬嘎爾尼的遊記,中國在歐洲的光輝形象徹底破滅,從一個歐洲思想家都推崇的文明典範變為了受歐洲調侃鄙夷的野蠻之國。
乾隆大概做夢也不會想到,他費盡心力向馬嘎爾尼展現的盛世居然適得其反,讓英國看到了清朝的外強中乾和野蠻貧窮。馬嘎爾尼從一個旁觀者的角度,看到了乾隆盛世下被掩蓋的陰影。

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